弁理士と診断士が見る!トヨタの特許の無償提供のねらいとは

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先日自動車メーカーのトヨタが燃料電池車の特許を無償提供するというニュースが話題になりました。

・トヨタ、燃料電池車の特許5680件を全公開

燃料自動車の特許だけではなく、関連する施設(水素ステーションなど)の特許も無償で提供し、市場の拡大を狙うようです。

今日は弁理士の亀崎伸宏先生と中小企業診断士の大橋信太郎先生にお話を伺いました。

期間限定の無料提供がポイント

まずは弁理士の亀崎氏に特許の側面から解説をいただきます。

-このように特許を無償提供することは企業にとってどのようなメリット/デメリットがあるのでしょうか?

「今回の状況を整理しますと、無償提供される5,680件のうち5,610件は2020年末までの期限付きでのものであり、それ以降の2021年からはトヨタさんの許諾なしに使うことができません。

新聞の記事にありますように、無償提供の期間中に燃料電池車の市場規模を拡大させ、その後は、大量の特許に基づいて市場で優位に立つということを狙っているものと考えられます

「メリットとしては、大きく分けて2つあるかと考えられます。

1社の努力ではなし得ない市場の拡大を、他社に自由に使わせることで実現できるということと、市場が拡大した後は大量の特許により優位に立てるということ等が挙げられます。

一方のデメリットとしては、無償提供している期間であっても、特許権を放棄した訳ではありませんので、5,680件の特許の維持費として、数千万円から数億円の特許料を毎年納付する必要があること等が挙げられます。

個人の立場からしますと大金ではありますが、それを上回るメリットがあると判断されたものと考えられます。

このことからも、市場を操作できることのメリットがどれだけ大きいかが伺えます」

「トヨタさんの決断は過去にはない規模の大きな異例のものではありますが、“期間限定”の無償提供であることからしますと、当方はそれほど驚きませんでした。

“無償提供”の言葉が独り歩きしているようにも思います。」と亀崎氏は述べた。

EV車(電気自動車)とFCV車(燃料電池車)の規格争い

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次に中小企業診断士の大橋氏からマーケティングの側面での解説をいただきます。

-トヨタが燃料電池に関する特許を無償提供したことによって、「燃料電池車市場」はどのような進化があることが見込まれるのでしょうか?

「今回のトヨタの特許の無償提供に先立って、テスラモーターズが昨年6月にEV(電気自動車)特許を開放することを表明しました。

自社特許を開放することにより他社のEV市場への参入を促すことを目的にしたといわれています」

「テスラモーターズに続いて、トヨタは燃料電池車(FCV)関連の特許の開放を表明しました。

なかでも、水素ステーション関連の特許については期限を決めず無償としている点が重要です。

次世代自動車のデファクトスタンダードがEV車になるのか、FCV車になるのかの主導権争いの火蓋が切って落とされたと言えます」

「これは、かつてのVHSとベータマックスの家庭用ビデオ規格を廻る対立の構図に似ています。

当時、主流になりつつあったソニーのベータマックスに対し、日本ビクターは松下電器産業などの主要メーカーを自社陣営に取り込むことによって、VHS 規格の普及を図りました。

トヨタによる特許の無償提供による狙いはFCV車および水素ステーションの普及を促進することによって、次世代環境対応車におけるデファクトスタンダードの確立を図ったものと考えられます

しかし、次世代の環境対応車のデファクトスタンダードにおいて主要自動車メーカーの間で足並みが揃わない現段階においては、今回の特許の無償公開、がすなわち燃料電池車市場の拡大につながるのかは不透明と言わざるを得ません。」と大橋氏は述べました。

弁理士 亀崎 伸宏先生プロフィール

亀崎総合特許商標事務所 所長
弁理士受験マスター塾 講師
特定侵害訴訟代理業務付記登録
一級知的財産管理技能士(特許専門業務)
資格スクエア「知的財産管理技能検定2級」講師

中小企業診断士 大橋 信太郎先生プロフィール

資格スクエア「中小企業診断士」講師
担当講座:1次試験 経済学・経済政策、2次試験

【参考】
Toyota is giving away its fuel cell patents – CNN
Toyota Gives Away Its Fuel Cell Patents – iMediagate

【画像】
Photo by : Lawrence Whittemore, Argonne National Laboratory

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